Column Carolijn: Zweeds HSP paradijs

Vraag je mij waar ik het liefst zou willen wonen, dan antwoord ik zonder te aarzelen Stockholm. De stad waar ik vier jaar geleden met twee zware koffers vol wollen truien en winterjassen voor mijn appartement stond, klaar om een semester in het Zweedse te overleven.

Doodzenuwachtig was ik, maar eigenlijk heb ik me er meteen thuis gevoeld. Tijdens mijn tijd daar heb ik een rust ervaren die ik in Nederland nog nooit heb gevoeld. En toen ik vorige week weer voor een paar dagen terug was in mijn home away from home, viel diezelfde kalmte weer als een warme deken over mij heen.

carolijn braeken

Lange tijd heb ik niet geweten waar dat gevoel vandaan kwam. Waarom voel ik me zo thuis in Stockholm? Natuurlijk, iedereen ziet eruit om door een ringetje te halen, van de Zweedse taal kun je alleen maar vrolijk worden en de natuur is adembenemend. Maar wat het precies was, ik had geen idee. Totdat ik ergens las hoe de Zweedse maatschappij tegenover hoogsensitieve personen staat. In Zweden zijn het de HSP’ers die gerespecteerd worden en als voorbeeld fungeren. Rustige, bedachtzame personen die open staan voor anderen en die niet bang zijn zich kwetsbaar op te stellen.

Dat is heel anders in onze cultuur, wat denk ik voor een groot deel door de media wordt veroorzaakt. Lees je hier een artikel over HSP, dan vliegen kenmerken als ‘verlegen’, ‘introvert’ en ‘terughoudend’ je om de oren. Woorden die, hoewel ongetwijfeld goedbedoeld, een enorme negatieve lading met zich mee brengen. Vervolgens krijg je een lijstje met “symptomen” en praktische tips hoe je een HSP’er “het beste kunt benaderen”. Met het gevolg dat ik me, als trotse HSP’er, heel lang een speciaal hulpgeval heb gevoeld.

Dat komt ook voornamelijk doordat vervolgens in hetzelfde artikel de tegenpolen van HSP’ers worden opgesomd. Dat zijn de extraverten, de bikkelharde, ambitieuze, recht door zee mensen. De CEO van dat internationale bedrijf, die luidruchtige collega die tijdens vergadering altijd het hardst roept of dat zelfverzekerde meisje dat in de kroeg de een na de andere man om haar vinger windt. Degenen die de top halen, die de voorzittersstoel bezetten of de powervrouw die het in de harde mannenwereld weet te redden. Als HSP’er hoef je naar een functie op dit niveau niet te streven hoor. Nee, voor ons zijn er genoeg andere mogelijkheden, zoals ‘iets creatiefs’ of ‘iets met mensen’.

stockholm

In Zweden is dat dus anders. HSP’ers worden gewaardeerd en rustige, gevoelige en bedachtzame personen zijn het voorbeeld. Sta jij in een overvolle metro te brallen hoe druk jij het hebt op je werk, dan word je raar aangekeken. Iemand onderbreken tijdens presentaties of vergaderingen is een no go en ik heb regelmatig meegemaakt dat iemand tijdens college besloot een persoonlijk verhaal te delen, waar de overige studenten vervolgens aandachtig en met respect naar luisterden.

Ja, Zweden is dus een paradijs voor HSP’ers en ik voel me het fijnst als ik daar ben. Maar naar Stockholm verhuizen is helaas geen optie. Ik vrees dat ik doodongelukkig word van de lange, donkere winters. Dus zit er niets anders op dan regelmatig naar de IKEA te gaan, voor een portie kötbullar, een zak kanelbullar en een dosis Zweedse gelukshormonen. Hej då!

Lees hier alle columns van Carolijn.

Alle foto’s zijn door Carolijn zelf gemaakt.